КОМАРОВ В. - Переворот откладывается

Ваша оценка: Нет Средняя: 5 (1 голос)

Маленький диск Солнца опустился совсем низко над горизонтом и, как всегда, сделался красновато-фиолетовым. Для земного человеческого глаза все на этой планете выглядело неестественным. Но хуже всего были эти красновато-фиолетовые закаты, наводившие неистребимую тоску...

      Впрочем, Клея все это нисколько не угнетало. За два года первого в своей жизни космического дежурства он еще не успел утратить интерес к необычному.
      Клей медленно переступал по тропинке, поднимавшейся к базовому домику. В руках он нес небольшой темный шар, размером чуть больше биллиардного...
      Наконец Клей добрался до крыльца и тяжело поднялся по ступенькам. Отдуваясь, словно после трудной работы, он прошел во внутреннюю комнату, прикрыл за собой стальную дверь и опустил шар на пол.
      Шар зазвенел жалобно и протяжно.
      Ферри зашевелился на своей койке.

      - Опять притащил какую-то дрянь? - лениво протянул он, не поворачивая головы.
      - Да ты только взгляни!.. - восторженно сказал Клей. - Такой маленький, а весит килограммов двадцать пять, а то и все тридцать.
      - И как тебе не надоест копаться в этом хламе, - все тем же безразличным тоном заметил Ферри, продолжая лежать лицом к стене.
      - Хлам?.. - возмутился Клей. - Ведь это оставили они!
      - Все это давным-давно исследовано, - скучным голосом протянул Ферри. - Без нас...
      - А может быть, не все?
      - Господи, - проворчал Ферри. - Что за человек.
      Он кряхтя повернулся и спустил ноги на пол:
      - Ну...
      Клей присел на корточки и ласково провел по шару рукой, словно гладил котенка.
      Шар и в самом деле выглядел необычно. Он был сделан из какого-то странного материала, не похожего ни на металл, ни на полимеры, и казался прозрачным, но в то же время нельзя было разглядеть, что у него внутри. Поверхность шара странно мерцала и поблескивала, на ней проступали и исчезали туманные узоры.
      - Видишь?
      - Ну что? - невозмутимо пожал плечами Ферри. - Шар кал шар.
      - Странный ты все-таки парень, Ферри, - Клей наморщил лоб, и его густые темные брови сомкнулись над переносицей. Это был верный признак, что он начинает злиться. - Тебя ничем не проймешь, не удивишь...
      - А разве в мире осталось еще что-нибудь удивительное? - ухмыльнулся Ферри. - Тем более здесь, на этой забытой богом планете, откуда и местные-то жители давным-давно смотались...
      Клей хмыкнул.
      - Нет, все давным-давно разложено по полочкам, - вздохнул Ферри. - Никаких загадок. Никаких сенсаций... Ничего такого, что могло бы встряхнуть воображение.
      - Рискованная философия, - пробурчал Клей, - можно попасть в пиковое положение.
      - Говоря откровенно, сейчас меня интересует одно, - отрубил Ферри, - сколько дней нам еще осталось...
      Клей сладко потянулся, разведя руки в стороны и вверх:
      - А мне здесь нравится...
      - Когда-то и я был таким, - согласился Ферри. - Хотел бы я взглянуть на тебя после пятой вахты. Все осточертеет...
      - Нет!
      - Ну хорошо, хорошо, - примирительно сказал Ферри. - Прячь свой шар, и пора ужинать.
      Клей примерился и носком ботинка легонько подтолкнул шар к углу комнаты, где уже громоздилась целая куча всякой всячины. Но шар вдруг издал свистящий звук и, описав на полу несколько неожиданных замысловатых зигзагов, стремительно нырнул под койку. Ферри в два прыжка очутился у двери.
      - Идиот, - набросился он на Клея. - А если это мина?
      - Не похоже, - невозмутимо сказал Клей.
      - Черт его знает, - проворчал Ферри, с опаской поглядывая на койку, из-под которой все еще доносилось шипение и странное потрескивание. - Что теперь прикажешь с ним делать?
      - Когда я его нашел, он сначала тоже так шипел. А потом ничего, успокоился.
      Шипение постепенно затихло.
      - Ну вот что, - решительно сказал Ферри. - Ко всем чертям! Уж ты как хочешь, но я сейчас же отнесу его в хранилище. Так-то будет спокойней.
      Он подошел к койке, опустился на колени, осторожно протянул руку и взялся за шар.
      Ничего не произошло. Тогда Ферри потянул шар к себе. Но тот словно прирос к полу.
      - Что за дьявольщина!
      - Он не хочет в хранилище, - усмехнулся Клей.
      Словно в ответ на его слова, шар вдруг сорвался с места, проскочил под рукой у Ферри, подкатился к ногам Клея, несколько раз, как бы ласкаясь, потерся о его ботинок и опять юркнул под койку.
      - Слушай, Ферри, - спросил Клей, - а что если это...
      - Что?
      - Что если он... разумный?
      - Ерунда. Обитатели этой планеты были двуногими и двурукими - как человек. Это точно установлено.
      - Мне кажется, он что-то понимает... Лучше оставь его в покое.
      - Ну, ладно, - сдался Ферри. - Пусть его...
      Он стал собирать ужин, время от времени бросая тревожные взгляды в сторону койки. Но шар вел себя тихо.
      - Что у нас сегодня? - поинтересовался Клей, подсаживаясь к столу.
      - На первое - блюдо тринадцать дробь три, - начал Ферри, - на второе...
      Клей страдальчески сморщился.
      - Опять тебя потянуло на эту чертову дюжину...
      - А ты что - суеверный? - спросил Ферри. - Самый изысканный деликатес.
      - Побойся бога, Ферри. Ведь мы едим эту дробь через день! Как только твое дежурство.
      - Бифштекса захотел? Да еще, чего доброго, с кровью?
      Клей мечтательно закатил глаза.
      - Полгалактики за кусок мяса...
      - Знаешь что, - начал Ферри, но вдруг поперхнулся и, не мигая, уставился на стол. - Что за дьявольщина!..
      Клей тоже взглянул на стол и вскочил, с грохотом уронив табурет.
      Перед ним на тарелке, распространяя дразнящий запах, лежал огромный кусок мяса с аппетитной румяной корочкой.
      Клей медленно протянул руку и указательным пальцам осторожно дотронулся до загадочного бифштекса.
      - Мясо...
      - Чепуха. Откуда здесь может быть мясо?
      - Не знаю, - сказал Клей, - но это мясо.
      Он вытащил складной нож и, придерживая бифштекс левой рукой, аккуратно отпилил небольшой ломтик. По срезу засочилась розовая жидкость, Клей подцепил отрезанный кусок кончиком ножа и поднес ко рту. Осторожно откусил. Перебросил языком от щеки к щеке и с сосредоточенным видом принялся жевать...
      - Мясо, черт побери! - завопил он. - Настоящее мясо!
      Ферри, настороженно наблюдавший за ним, усмехнулся:
      - Мясо?.. Проклятая планета. Для полного счастья нам только галлюцинаций не хватало.
      - Какие к черту галлюцинации, - огрызнулся Клей. - Говорю - бифштекс. И отличнейший. Да разве сам ты ослеп... не видишь?
      - Ну, вижу... Что с того? Обман зрения.
      - Ах, обман? Ну, тогда пощупай.
      Клей протянул нож, на конце которого розовел кусок бифштекса.
      Ферри поморщился, но все же несколько раз осторожно потрогал мясо двумя пальцами.
      - Теперь чувствуешь? - спросил Клей.
      - Чувствую, Ну и что? Где гарантия, что все это не галлюцинация?
      - Я сейчас затолкаю его в твою пасть, - разозлился Клей.
      Но Ферри уже и сам снял мясо с ножа. Он долго жевал, причмокивая и время от времени переводя дыхание.
      - Убедился?
      Ферри пожал плечами:
      - В чем? А что я, собственно, почувствовал: горячее на языке, вкус мяса, но ведь и то и другое - всего только мои ощущения; нет, никакого мяса нет.
      Клей рассмеялся.
      - Ну и прекрасно, старина. Мне больше достанется.
      Он придвинул табурет к стулу и энергично принялся за таинственный бифштекс, Ферри тоже присел рядом и, недовольно бормоча что-то про себя, не менее деловито приступил к своему любимому "тринадцатому".
      - Это было прекрасно, - сказал Клей, покончив с бифштексом.
      - На твоем месте я бы не забыл и о тринадцатом.
      - Зачем? - удивился Клей. - С меня вполне достаточно.
      - Да затем, что иллюзии, если и съедобны, то уж во всяком случае малокалорийны.
      Клей с сожалением посмотрел на Ферри:
      - Ты все еще считаешь этот кусок мяса иллюзией?
      - Разумеется. А чем же ты еще прикажешь ему быть?
      - Ты сам сказал - иллюзии не могут служить пищей. А я сыт.
      - Сытость - тоже ощущение. И потому может быть обманчивой.
      - Но бифштекс-то был вполне реален.
      - Значит ты веришь в бога? - спросил Ферри.
      - При чем тут бог?
      - А как же иначе? Ведь только что на наших глазах произошло чудо. Из ничего возник кусок мяса. Мистика.
      - Какая там мистика. Ты тут, видно, так одичал, что забыл об Эйнштейне.
      - При чем здесь Эйнштейн?
      - Пре-ле-стно... А при том, что масса зависит от скорости. Из двух частиц, если их хорошенько разогнать, в принципе можно изготовить целую галактику, - не то что бифштекс.
      - Предположим, - устало согласился Ферри. - Но где ты слышал, чтобы атомы сами собой складывались в хорошо поджаренный бифштекс? Вероятность такого события - десять в какой-нибудь минус стотысячной степени. Практически - нуль.
      - Ты прав, конечно, если не учитывать, что бифштекс возник именно таким, каким я его себе представил.
      - Великолепно! Значит бог - ты?
      - Черт возьми! - захохотал Клей. - Ты сделал потрясающее открытие. Впрочем, богу не пристало упоминать черта.
      - Ничего. В твоей власти отпустить себе грехи.
      - И то правда. Вот только я не умею делать чудеса.
      - А ты попробуй, - усмехнулся Ферри.
      - И попробую, - беспечно сказал Клей. - Что бы такое придумать? - он огляделся.
      - Не все ли равно, - Ферри развалился в кресле, которое стояло в углу комнаты, и закинул ногу на ногу. Как обычно после ужина, на него снизошло благодушное настроение. - Тому, кто способен творить чудеса, безразлично, что именно сотворить... Сотворить или уничтожить...
      - Постой, - подхватил Клей, - а это идея!
      Он хитро прищурился и посмотрел на Ферри:
      - Ну что ж, попробуем. Пусть кресло, на котором ты сейчас сидишь, перестанет существовать...
      Ничего не произошло.
      - Ну что же ты, - засмеялся Ферри, - горе-чудотворец...
      Он осекся и беспокойно заерзал, ибо с креслом стало происходить что-то странное. Оно неправдоподобно изогнулось, словно в мультипликационном фильме, потом вскинуло ножками, как норовистая лошадь, и вдруг стало таять...
      - Эй, - завопил Ферри, но было поздно. Кресло окончательно растворилось, и он грохнулся на пол.
      - Вот так штука... - протянул Клей.
      - Что за дурацкие шутки? - рассвирепел Ферри, потирая ушибленный локоть.
      Клей уже пришел в себя.
      - А разве что-нибудь случилось?
      - Он еще спрашивает...
      - Ах, ты упал, ударился... Но ведь это всего лишь твои ощущения...
      - Ты это мне брось... - начал было Ферри, но, взглянув на то место, где только что стояло кресло, умолк. - Черт знает, что такое...
      - Так, - удовлетворенно заметил Клей и уничтожил стол.
      Ферри только хмыкнул.
      Клей уже вошел во вкус. Вслед за столом он уничтожил один табурет, потом второй, потом тумбочку, потом снова создал табурет.
      - Стой, - закричал Ферри. - С меня хватит.
      - А что? - осведомился Клей.
      - Ты начисто лишен фантазии, вот что... Уничтожил - создал, создал - уничтожил... словно ребенок. Это, наконец, становится скучным.
      - В каждом из нас живет ребенок, - сказал Клей.
      - И все же ты мог бы придумать что-нибудь-поинтересней.
      - Всю жизнь я мечтал о волшебной палочке, - не слушая его продолжал Клей. - А теперь она, кажется, у меня появилась, но я, как назло, ничего не могу придумать... В детстве у меня таких игрушек не было.
      - Кому игрушки, - пробурчал Ферри, - а кому...
      - И что же говорит твоя милая логика? - не унимался Клей. - Произошло нечто противоречащее всем законам - не так ли? Но если все законы уже известны, как утверждают некоторые, то придется признать, что существует "нечто", стоящее выше законов. Что скажешь?
      - Скажу, что ты прав, - хмуро произнес Ферри.
      - Что?.. - поразился Клей. - Неужели ты это всерьез?
      - Мне не до смеха, Клей.
      - Чепуха, - отрезал Клей. - Просто какой-то новый парадокс.
      - Хорошенький парадокс... Клей - чудотворец?.. Может быть, напишешь формулу? Нет, все! Возвращаюсь на Землю и становлюсь миссионером. Буду летать по планетам и рассказывать о чудесах... А тебя возьму как наглядное пособие.
      - А что! - подбоченился Клей. - Уж я тебя не посрамлю. Но только придется тебе пореже поминать черта.
      - Может быть, в черте все и дело. Откуда ты знаешь?
      - Не знаю, - согласился Клей. - Знаю только, что у меня это неплохо получается.
      - Между прочим, как ты это делаешь?
      - Очень просто - стараюсь представить себе поотчетливее то, чего хочу. Зримо. Вот и все.
      - О черт! - вдруг вскрикнул Ферри. - Смотри!
      Клей оглянулся. Шар лежал у самой стены, там, где только что была койка. Он раздулся до размеров футбольного мяча и напряженно пульсировал, светясь изнутри мерцающим изумрудным светом.
      Клей приблизился к шару и наклонился над ним.
      - Твоя работа? - спросил он.
      Изумрудный цвет мгновенно перешел в рубиновый. Шар оторвался от пола, подпрыгнул метра на полтора вверх, едва не задев Клея, на мгновение неправдоподобно завис в верхней точке, а затем опустился вниз и снова позеленел.
      - Как это понимать? - растерянно спросил Клей.
      - Должно быть, нечто вроде подтверждения, - предположил Ферри.
      - Впрочем, с тем же успехом это может быть и отрицание.
      - М-да... - протянул Клей, продолжая задумчиво смотреть на шар. - Впрочем, - вдруг оживился он, - есть идея!
      Клей подошел к шару почти вплотную.
      - Если это "да", - произнес он раздельно, - то пусть исчезнет...
      Клей огляделся, но благодаря его стараниям комната почти опустела. На мгновение его взгляд задержался на Ферри. В глазах Клея мелькнули озорные огоньки.
      - Ну, ну, - не на шутку испугался Ферри.
      - А что? - невинно произнес Клей. - Потом я "сотворю" тебя снова.
      - Сотворишь... Таким, каким ты меня представляешь. Но это будет уже совсем не тот Ферри. Нет уж, уволь.
      - Так и быть, - милостиво согласился Клей. - Тогда, - он снова повернулся к шару. - Если это было "Да", - пусть опять будет стол.
      Стол возник в ту же секунду.
      - Теперь, - сказал Клей, - осталось выяснить, что представляет собой "нет"... А потом можно будет сыграть в игру, которой я увлекался в детстве: отгадывать, когда тебе отвечают только "да" или "нет".
      - Выяснить не сложно, - заметил Ферри, Он пересек комнату и встал рядом с Клеем.
      - Как будет обозначено "нет?" - спросил он, глядя на шар.
      На этот раз шар остался на месте, но его изумрудный цвет перешел в яично-желтый.
      - Что это было? - спросил Ферри, обводя рукой широкий полукруг в воздухе. - Волшебство?..
      Яично-желтый цвет сделался еще более ядовитым.
      - Видишь? - сказал Клей. - А ты еще сокрушался, что в мире не осталось ничего неизвестного... Обитатели этой планеты знали больше, чем мы с тобой.
      - Подожди, - отмахнулся Ферри и снова повернулся к шару. - Значит, есть законы природы, которые нам, вот ему и мне, земной науке - еще не известны?
      Шар резко покраснел.
      - И все, что здесь только что происходило, подчинялось этим законам?
      Шар замигал рубиновым светом.
      - Прощай, миссионерство! - засмеялся Клей. - Придется тебе еще раз повернуться спиной к самому себе и заняться сокрушением современной физики.
      - Не паясничай, - поморщился Ферри. - Лучше подумай о том, как нам добыть всю эту информацию... Могли бы мы получить соответствующую информацию? - обратился он к шару.
      Шар пожелтел.
      - Неправильно ставишь вопрос, - заметил Клей.
      - Ты прав, Клей, это не вопрос, скорее разочарование.
      - А я, кажется, понимаю. Его так запрограммировали те, кто жил здесь раньше.
      - Спасибо за пояснение - до этого я и сам как-нибудь додумался бы. Но почему? Почему они не захотели ни с кем делиться своими знаниями?
      - Может быть, законы природы нельзя дарить в готовеньком виде, их надо выстрадать самим.
      - Зачем же тогда вся эта фантасмагория? - произнес Ферри.
      - Не знаю... Возможно, затем, чтобы разбить нашу привычку все абсолютизировать. Твою привычку...
      - Придется взять его с собой на Землю. Там разберемся, - сказал Ферри.
      Шар снова засветился желтым светом.
      - Он не хочет на Землю, - заметил Клей.
      - Что значит - не хочет? В конце концов это только машина.
      Желтый свет стал ослепительным.
      Ферри сделал шаг по направлению к шару.
      Шар затрепетал, словно птица, попавшая в силки.
      - Берегись, Ферри, - закричал Клей.
      - Плевать я хотел! - Ферри протянул руку.
      В то же мгновение желтый свет погас. Шар сорвался с места, проскользнул между Клеем и Ферри, рванулся к закрытой двери и, беспрепятственно пройдя сквозь нее, исчез.
      Клей и Ферри растерянно посмотрели друг на друга, потом на оставшуюся невредимой дверь.
      - Черт знает что, - пробормотал Ферри. - Двадцать сантиметров титановой стали!
      Клей уже пришел в себя.
      - На его месте я поступил бы точно так же, - задумчиво сказал он.
      - М-да... - Ферри вздохнул. - Так мы ничего и не узнали. - Он почему-то улыбнулся. - Ну что же, переворот в физике откладывается.
      - Ошибаешься, узнали, - возразил Клей. - И немало.
      - Ты о чем?
      - Мы узнали, что этот переворот неизбежен. А это уже кое-что.
 

 

НФ: Альманах научной фантастики:
Вып. 12 - М.: Знание, 1972, С. 16 - 24.