ПОСЛЕДНЕЕ НЕПРОВЕРЕННОЕ ЛЕКАРСТВО

Ваша оценка: Нет Средняя: 3.8 (4 голосов)
Обложка: 

Джо остановил машину.
      - Ты знаешь, что делать? - спросил он.
      - Я иду по улице, - ответил Эрни. - Ничего не делаю. Иду до тех пор, пока мне не скажут остановиться. У вас там тоже люди?
      - У нас там тоже люди.
      - Почему я не могу ходить один?
      - Ты попытаешься сбежать, - ответил Джо. - Мы уже так пробовали.
      - Я не убегу.
      - Черта с два!
      - Мне не нравится эта работа, - сказал Эрни.
      - Почему же? Хорошая работа. Делать ничего не надо. Просто ходишь по улицам.
      - По тем, которые ты указываешь. Я же не могу выбирать улицы.
      - Какая тебе разница, по какой улице гулять?
      - Я не могу делать, что хочу. Вот и вся разница. Я даже не могу ходить там, где хочу.
      - А где ты хочешь ходить?
      - Не знаю, - ответил Эрни. - Где угодно, только чтобы вы за мной не следили. Раньше все было по-другому. Я делал все, что хотел.
      - Зато теперь ты регулярно ешь, - сказал Джо. - И пьешь тоже. Теперь тебе есть, где спать. У тебя в кармане всегда есть деньги. И в банке у тебя деньги.
      - Все равно это неправильно, - сказал Эрни.
      - Послушай, что с тобой сегодня случилось? Разве ты не хочешь помочь людям?
      - Я не против им помогать. Но откуда я знаю, что я им помогаю? Только с твоих слов. И еще от этого типа из Вашингтона.

      - Но он же тебе объяснял.
      - Я не понял, что он мне говорил. И не уверен, что всему этому можно верить.
      - Я тоже не понимаю, - сказал Джо, - но я видел цифры.
      - Я все равно не пойму этих цифр.
      - Ты пойдешь сегодня или нет? Мне что, тебя выталкивать?
      - Нет, я сам выйду. Как далеко сегодня идти?
      - Тебе скажут, когда остановиться.
      - Опять будете следить за мной?
      - Да, черт подери! - не сдержался Джо.
      - Это плохой район. Почему я всегда должен ходить по всяким паршивым улицам всяких паршивых районов?
      - Это твой район. В таком же месте ты жил до того, как мы тебя нашли. В других районах ты будешь чувствовать себя неловко.
      - Но там, где вы меня нашли, у меня были друзья. Сузи была, и Джейк, и Джозеф, и Бабуин, и все остальные... Почему я не могу к ним вернуться?
      - Потому что ты будешь болтать. Ты все раззвонишь.
      - Вы мне не доверяете...
      - А что, мы можем тебе доверять?
      - Нет. Наверно, нет, - сказал Эрни и выбрался из машины. - Но я был там счастлив, ясно?
      - Ладно, ладно, - ответил Джо. - Я знаю.

      В баре у стойки сидел человек, еще двое в зале за столиками. Место напомнило Эрни бар, где они с Джозефом, Сузи и Бабуином и иногда с Джейком и Гарри проводили вечера за пивом. Он забрался на высокий стул и сразу почувствовал себя легко и уютно, словно снова вернулись старые добрые времена.
      - Плесни немного, - обратился он к бармену.
      - А у тебя есть деньги, приятель?
      - Есть, - Эрни выложил на стойку доллар. Бармен достал бутылку и налил немного в рюмку. Эрни осушил рюмку одним глотком.
      - Повторим, - сказал он, и бармен налил ему еще.
      - Что-то я раньше тебя здесь не видел.
      - Я здесь раньше никогда не был.
      Эрни заказал третью рюмку и теперь медленно потягивал напиток.
      - Знаешь, чем я занимаюсь? - спросил он у бармена.
      - Нет, не знаю. Наверно, как и все остальные бездельники, ничем.
      - Я исцеляю людей.
      - Да ну?
      - Я просто хожу и исцеляю всех людей вокруг.
      - Замечательно, - сказал бармен. - Я слегка простужен. Можешь меня вылечить.
      - Ты уже здоров.
      - Но я чувствую себя не лучше чем до того, как ты сюда пришел.
      - Завтра. Завтра все будет в порядке. Требуется какое-то время.
      - Я не собираюсь тебе платить, - сказал бармен.
      - Я и не жду. Мне платят другие люди.
      - Какие другие?
      - Просто другие. Я не знаю, кто они.
      - Дураки, должно быть.
      - Они меня домой не отпускают, - пожаловался Эрни.
      - Ну, это уже не дело.
      - У меня было много друзей. Сузи, Джозеф, Бабуин...
      - У всех есть друзья, - сказал бармен.
      - А у меня есть аура. Они так думают...
      - Что у тебя?
      - Аура. Они это так называют.
      - Никогда о такой штуке не слышал. Еще налить?
      - Да, пожалуй, еще рюмашку и все. Надо идти.
      На мостовой у входа стоял Чарли и сверлил его взглядом. Эрни очень не хотелось, чтобы Чарли вошел в бар и сказал что-нибудь вроде: "Пора двигаться".

      В окне второго этажа Эрни заметил вывеску и бросился вверх по лестнице. Джек был на другой стороне улицы, а Эл впереди на целый квартал. Они, конечно, заметят и побегут за ним, но, может быть, он успеет зайти в кабинет до того, как его догонят.
      На дверной табличке значилось: "Лоусон и Крамер. Адвокаты". Эрни, не раздумывая, открыл дверь.
      - Мне надо видеть адвоката, - сказал он секретарше.
      - Вам назначено, сэр?
      - Нет-нет, не назначено. Но мне надо срочно видеть адвоката. У меня есть деньги, видите? - он достал из кармана горсть мятых бумажек.
      - Мистер Крамер занят.
      - А второй? Тоже занят?
      - Второго адвоката нет. Раньше...
      - Послушайте, мисс. У меня нет времени.
      Дверь в кабинет открылась, на пороге появился мужчина.
      - Что здесь происходит?
      - Этот джентльмен...
      - Я никакой не джентльмен, - перебил Эрни. - Но мне нужен адвокат.
      - Хорошо, - произнес мужчина. - Входите.
      - Вы Крамер?
      - Да, это я.
      - Вы мне поможете?
      - Попытаюсь, - он закрыл дверь, подошел к столу и сел. - Присаживайтесь. Как вас зовут?
      - Эрни Фосс.
      Адвокат стал что-то записывать на желтом листке бумаги.
      - Эрни... Значит, Эрнест, так?
      - Да, верно.
      - Ваш адрес, мистер Фосс?
      - У меня нет адреса. Я путешествую. Раньше адрес был. И друзья. Сузи, Джозеф, Бабуин и...
      - В чем заключаются ваши трудности, мистер Фосс?
      - Они меня не отпускают.
      - Кто вас не отпускает?
      - Правительство. Они не отпускают меня домой и все время за мной следят.
      - Почему вы думаете, что за вами следят? Что вы сделали?
      - Я ничего не делал. У меня эта штука, понимаете?
      - Какая штука?
      - Я исцеляю людей.
      - Вы хотите сказать, что вы врач?
      - Нет, не врач. Я просто исцеляю. Хожу везде и исцеляю их. У меня аура.
      - У вас что?
      - Аура.
      - Не понимаю.
      - Это что-то во мне. Из меня что-то исходит. У вас нет простуды или еще чего?
      - Нет, у меня все в порядке.
      - Если бы было, я бы вас вылечил.
      - Знаете что, мистер Фосс? Я попрошу вас немного посидеть в приемной. Через минуту я к вам выйду.
      В дверях Эрни заметил, как Крамер потянулся к телефону. Медлить он не стал, прошел приемную и выскочил в коридор. Там уже ждали Джек и Эл.

      - Ты поступил глупо, - сказал Джо.
      - Он мне не поверил, - попытался оправдаться Эрни. - Он собирался звонить. Может быть, вызвал бы полицию.
      - Может, он и вызвал. Мы решили, что мог, и на всякий случай пришлось убраться оттуда.
      - Он действовал так, словно решил, что я псих.
      - Почему ты это сделал?
      - У меня есть права, - сказал Эрни. - Гражданские права. Вы что, никогда о них не слышали?
      - Конечно, слышали. У тебя есть все права. Но ведь тебе объясняли: ты на службе. Ты являешься служащим. В соответствии с контрактом ты согласился на определенные условия. Тебе платят. Здесь все законно.
      - Но мне не нравится.
      - Что тебе не нравится? Хорошие деньги! Легкая работа! Всего-навсего ходить по улицам. Не так уж много на свете людей, которым платят за то, что они просто прогуливаются.
      - Если мне так хорошо платят, почему мы все время останавливаемся в паршивых отелях вроде этого?
      - За комнату и еду из твоих денег все равно не вычитают, - сказал Джо. - Мы позаботились, чтобы тебе это оплачивали. А в хороших отелях мы не останавливаемся, потому что не так одеты. Мы будем выглядеть там смешно. Будем привлекать внимание.
      - Вы все одеваетесь, как я. Почему? - спросил Эрни. - Даже говорите, как я.
      - Такая у нас работа.
      - Да, я знаю. Все время паршивые районы... По мне так это нормально. Я кроме паршивых районов нигде никогда и не бывал раньше. Но про вас я знаю. Вы привыкли носить белые рубашки, галстуки и хорошие костюмы. Чистые, наглаженные. И когда вы не со мной, вы даже говорите по-другому, готов спорить.
      - Джек, - сказал Джо, - почему бы тебе с Элом не прихватить Эрни и не пойти куда-нибудь перекусить? Мы с Чарли пойдем позже.
      - И еще, - не успокаивался Эрни, - вы никогда не входите и не выходите все вместе. Делаете вид, что друг друга не знаете. Это тоже, чтобы не привлекать внимания?
      - О господи, - не выдержал Джо. - Ну какое тебе дело?
      Трое вышли из комнаты.
      - Справляться с ним становится все труднее, - произнес Чарли.
      - Что поделаешь! - сказал Джо. - Он один в своем роде и, к сожалению, дурак. Ну, почти дурак.
      - Никаких признаков других?
      Джо покачал головой.
      - В последний раз, когда я звонил в Вашингтон, ничего нового не сообщили. Они делают все, что могут, конечно, но тут не разбежишься. Единственный путь - статистика. Сначала надо найти место, где никто не болеет, а когда найдешь - если найдешь, еще и определить, из-за кого это происходит.
      - Еще одного вроде Эрни...
      - Да, еще одного. Знаешь? Я думаю, другого такого нет. Он мутант.
      - Но вдруг существует еще один мутант?
      - Слишком велики, я думаю, против этого шансы. И даже если существует, где уверенность, что мы его найдем? То, что обнаружили Эрни, это просто слепая удача.
      - Неправильно мы все делаем.
      - Конечно, неправильно. Правильно - это по-научному определить, почему он такой. Пытались, помнишь? Черт, почти целый год возились! Каких только тестов ни делали, измучились, а он всю дорогу еще и выпендривался. Все ему домой к Сузи, Джозефу и Бабуину!
      - Может, они бросили работу на пороге открытия...
      - Не думаю, - покачал головой Джо. - Я разговаривал с Розенмайером. Он говорит, дальше работать бесполезно. А чтобы такой человек, как Рози, признал это, дела должны быть действительно плохи. Потребовалось немало споров, чтобы решиться на то, что мы сейчас делаем. Раз его нашли, следующим логичным шагом было хоть как-то его использовать.
      - Но страна так велика. Столько городов... Столько всяких грязных дыр... Столько несчастий. Мы водим его всего по несколько миль в день. Мимо больниц, домов престарелых и...
      - И не забывай, что на каждый его шаг приходится, может быть, десяток людей, излеченных им. Еще столько же не подхватят болезнь, которой непременно бы заболели, если бы не он.
      - Он-то как этого не понимает? Сколько ему объясняли! Он должен быть только рад такой возможности помочь людям.
      - Я же говорю, он дурак. Эгоистичный дурак.
      - Его точку зрения тоже можно понять, - сказал Чарли. - Выдернули его из дома...
      - У него никогда не было дома. Спал на скамейках или в ночлежках. Кое-как перебивался. Изредка воровал. Если повезет, получал бесплатную похлебку где-нибудь на кухне. А так - шарил по мусорным бакам.
      - Может, ему это нравилось.
      - Может быть. Полная безответственность. Жил день за днем, как животное. Но сейчас у него ответственное дело, может быть, более важное и ответственное, чем кому-нибудь когда-нибудь выпадало. Ответственность надо принимать.
      - В твоем мире, в моем, но не в его.
      - Черт его знает, - сказал Джо. - Он порой выводит меня из себя. Сплошная липа. И все эти разговоры о доме тоже липа. Он там прожил всего четыре или пять лет.
      - Может быть, нам стоило оставаться на одном месте и под каким-нибудь предлогом привозить к нему людей. Он бы сидел в кресле так, чтобы его не было видно, а люди бы проходили мимо. Или брать его на большие собрания и съезды. Может быть, это понравилось бы ему больше.
      - Вся операция проводится в тайне, - сказал Джо. - Мы не можем позволить себе быть замеченными, потому что дело не терпит огласки. Боже, ты представляешь, что будет, если об этом узнают? Эрни, конечно, болтает. Рассказал, наверно, всем, кто был в этом баре сегодня в полдень, но на него никто не обращает внимания. Адвокат решил, что он псих. Так что он может забраться на крышу и кричать на весь мир - ему никто никогда не поверит. Но достаточно хотя бы одного намека из Вашингтона, и...
      - Знаю, знаю, - проговорил Чарли.
      - Мы делаем наше дело единственно возможным способом. Подвергаем людей воздействию здоровьем, как раньше они подвергались опасности заразиться. И делаем это там, где в этом наибольшая необходимость.
      - Знаешь, Джо, у меня порой бывает странное чувство.
      - Какое?
      - Что мы делаем что-то неправильно. Иногда мне так кажется.
      - Ты имеешь в виду вслепую? Что-то делаем и толком не знаем что? Без понимания?
      - Да, пожалуй. Не знаю. Все перемешалось. Надеюсь, мы действительно им помогаем.
      - И себе в том числе. Судя по тому, сколько мы с этим парнем проводим времени, мы будем жить вечно.
      - Наверно.
      Некоторое время они сидели молча. Наконец Чарли спросил:
      - Джо, ты не в курсе, когда этот этап закончится? Я здесь уже месяц. Раньше так подолгу не бывало. Меня дети не узнают, когда домой вернусь.
      - Понимаю, - ответил Джо. - Семейным, вроде тебя, приходится нелегко. Мне-то все равно. И Элу, наверно, тоже. Про Джека не уверен. Я его не очень хорошо знаю. Он мало говорит о себе.
      - Кажется, у него тоже где-то семья. Кроме этого, правда, я про него тоже ничего не знаю. Слушай, Джо, а не выпить ли нам чуть-чуть? У меня в сумке есть бутылка. Я могу за ней сходить.
      - Выпить? Неплохая идея.
      Тут зазвонил телефон, и Чарли, направившийся было к двери, остановился и обернулся.
      - Возможно, это меня, - сказал он. - Я недавно звонил домой, но Мирты не было, и я передал через младшего Чарли, чтобы она мне перезвонила, как вернется. На всякий случай дал номера обеих комнат.
      Джо взял трубку, послушал, затем покачал головой.
      - Это не Мирта. Рози.
      Чарли пошел к двери.
      - Подожди минуту, Чарли, - остановил его Джо, продолжая прислушиваться к голосу в трубке.
      - Рози, - произнес он наконец, - ты уверен? - Потом послушал еще и добавил. - Спасибо, Рози, огромное спасибо. Позвонив нам, ты сильно рисковал.
      Джо повесил трубку и молча уставился в стену.
      - Что случилось, Джо? Чего Рози хочет?
      - Он хотел предупредить нас. Произошла ошибка. Не знаю, как и почему. Ошибка, и все тут.
      - Что мы сделали неправильно?
      - Не мы. Это в Вашингтоне.
      - Ты имеешь в виду Эрни? Что-нибудь насчет гражданских прав?
      - Нет, не в этом дело. Чарли, он не исцеляет людей. Он их убивает. Он разносчик инфекции.
      - Но мы и так знали, что он разносчик. Другие люди передают болезни, а он...
      - Он тоже разносчик заболевания. Они только что выяснили какого.
      - Но там, где он раньше жил, никто не болеет. И везде, где он появляется, тоже. Его ведь поэтому и обнаружили. Знали, что чем-то это должно объясняться. И искали до тех пор...
      - Заткнись, Чарли. Дай мне договорить. Там, где он раньше жил, люди мрут, как мухи. Все это началось пару дней назад, и они продолжают умирать. Совершенно здоровые люди. У них абсолютно все в порядке, но они умирают. Вся округа.
      - Господи! Не может быть, Джо. Наверно, это какая-то ошибка.
      - Никаких ошибок. Те самые люди, которых он вылечил, сейчас умирают.
      - Но почему?
      - Рози считает, что это какой-то новый вирус. Он убивает все остальные бактерии и вирусы, от которых люди заболевают. И после никакой конкуренции, понимаешь? Вирус устраняет всех соперников, и после этого человек принадлежит ему полностью. Затем он начинает размножаться, и до поры до времени все идет хорошо, потому что он не вредит здоровью. Но наступает момент...
      - Рози только высказал гипотезу.
      - Разумеется, это гипотеза, но когда он говорит, она звучит очень убедительно.
      - Если это правда, - сказал Чарли, - то подумай о всех этих людях, миллионах людей!..
      - Об этом я и думаю, - сказал Джо. - Рози страшно рисковал, позвонив нам. Если об этом узнают, его живьем съедят.
      - Узнают. Звонок будет зарегистрирован.
      - Но, может быть, его не смогут связать с ним. Рози звонил откуда-то из Мериленда из телефонной будки. Он напуган, потому что он в этом деле, как и мы, по самые уши. Он провел с Эрни столько же времени и знает столько же, сколько мы, может, больше.
      - Он считает, что, проведя с Эрни столько времени, мы тоже стали переносчиками?
      - Я думаю, нет. Но мы все слишком много знаем. Можем разболтать. А этого они не допустят. Представляешь, что будет, если все откроется?
      - Джо, сколько, ты говорил, Эрни прожил там, где его нашли?
      - Меньше пяти лет.
      - Вот, значит, сколько нам осталось. Ты, я и все остальные проживем еще года четыре, может, меньше.
      - Да. И если нас возьмут, мы проведем эти годы в таком месте, где у нас просто не будет возможности разболтать то, что мы знаем. Не исключено, что уже сейчас кто-то направляется сюда. Они знают весь наш маршрут.
      - Надо сматываться, Джо. Я знаю одно место к северу отсюда. Я возьму с собой семью, и нас там никто не найдет.
      - А что, если ты тоже переносчик?
      - Если это так, то мои уже заразились. А если нет, я хочу провести эти годы...
      - А другие люди?
      - Там, куда я собрался, нет никаких других людей. Мы там будем одни.
      - Держи, - сказал Джо и, вынув из кармана ключи от машины, швырнул их через всю комнату.
      - А ты как, Джо?
      - Я должен предупредить остальных. И, Чарли...
      - Да?
      - Брось машину где-нибудь еще до утра. Тебя будут искать. И когда тебя здесь не обнаружат, они установят наблюдение за твоим домом и за твоими родными. Будь осторожен.
      - Хорошо. А ты, Джо?
      - Я о себе позабочусь. Как только предупрежу остальных.
      - А Эрни? Мы не можем ему позволить...
      - Об Эрни я тоже позабочусь, - сказал Джо.