ПОСЛЕСЛОВИЕ К УЭЛЛСУ

Ваша оценка: Нет Средняя: 3.3 (3 голосов)

ЧЕЛОВЕК-НЕВИДИМКА

Дверь отворилась, и никто не вошел. Профессор очень боялся сквозняка, но попытка закрыть дверь не удалась.

Войдите, сказал он Невидимке и уселся за стол.

Минуту оба помолчали. Затем профессор спросил:

Вы читали, что о вас написал Уэллс!

Невидимка хмыкнул.

Эти ваши штучки могут плохо кончиться.

Не удержался, виновато пробормотал Невидимка. Новый метод.

Какой такой новый!

Проглотил вещество, которое искривляет ход световых лучей.

Не понимаю.

Лучи обтекают меня, как струи. Они падают вот сюда, по-видимому он показал на спину, и дальше, с противоположной стороны идут по прямой линии, начиная с места, в точности противоположного точке падения. И так вокруг всего тела...

Любопытно. Что вы хотите?

Я голый, сказал Невидимка и всхлипнул.

Так оденьтесь.

Вы же помните эту историю с миссис Бентинг... Бинты, перчатки, очки и прочее...

Профессор встал и подошел к шкафу. Через секунду у него в руках была бутылка с черной тушью и кисточка.

Повернитесь ко мне спиной.

О, боже! воскликнул Невидимка. Я вижу кусочек живота.

После того, как вся задняя половина Невидимки была выкрашена черной краской, передняя стала видима сама собой.

В костюме профессора он удалился благодарный и совершенно видимый. Черная шея! Кому какое дело.

Время от времени он подкрашивает стершиеся места, но это не такое уж большое неудобство.

МАШИНА ВРЕМЕНИ

Мы увидели Путешественника во Времени с поникшей головой, сидящим на краю тротуара. Машина времени стояла прислоненной к стене.

Почему вы не возвращаетесь к себе? Вас там заждались ваши друзья.

Он поднял всклокоченную голову и криво усмехнулся.

Пробовал, ничего не получается.

Забыли день, когда уехали?

О, нет! Я его хорошо помню... Но его просто нет.

Чего?

Дня, который я покинул... Существует день до моего отъезда и день после. А того нет...

Мы удивленно переглянулись.

Вы прыгали когда-нибудь в воду из лодки? мрачно спросил Путешественник во Времени.

Конечно...

Так вот, все дело в проклятой отдаче, в реакции... Тогда я сильно рванул в Будущее, а день... день поплыл в Прошлое”.

Мы сочувственно вздохнули.

Я обшарил все средние века. Меня мучает мысль, что меня ждут, ничего не подозревая...

Простите, а вы часто останавливались там, в прошлом? спросили мы.

Конечно.

Значит все дни, которые вы покидали...

Он покорно сознался.

А тринадцать четвергов подряд в октябре 1582 года тоже ваша работа?

Он мучительно сжал виски и снова кивнул головой.

Вы никуда больше не поедете, сказали мы строго и взялись за Машину времени. Нечего путать историю.

Путешественник во Времени устроился на работу в конструкторское бюро и сейчас потеет над созданием безоткатной Машины времени.

БОРЬБА МИРОВ

Не всем агрессивным марсианам удалось высадиться на Британских островах. Один цилиндр сбился с курса и после длительного путешествия по вытянутой орбите 30 июня 1908 года грохнулся в районе Подкаменной Тунгуски. Выбравшиеся наружу марсиане оказались смышленнее своих британских сопланетников. Они сразу сообразили, что земной климат им не подходит, и пустились на поиски места с наименьшим уровнем инфекционных заболеваний. Им больше всего подошли Гималаи с их бактерицидным ультрафиолетовым излучением горного солнца. Злые, голодные и пугливые, они и сейчас там бродят в виде снежных людей, избегая всяких встреч с землянами, от которых можно заразиться азиатским гриппом.

ПЕРВЫЕ ЛЮДИ НА ЛУНЕ

Как известно, мистер Кейвор потерял радиосвязь с землей, и высказывались предположения, что он поплатился за то, что сболтнул селенитам лишнее о развитии человеческой цивилизации. Недавно возвратившаяся с Луны экспедиция начисто опровергла это мнение. Мистер Кейвор жив по сей день. Прячась в пещере, он жжет сухие лунные дрова и при помощи дыма, выходящего из отверстия вверху, пытается сигнализировать людям о себе. Впервые этот дым был обнаружен астрономом Н. Козыревым в 1958 году в кратере Альфонса.

“Знание - сила”, 1963, № 8.