Записки доктора Буркина

Ваша оценка: Нет Средняя: 3.5 (2 голосов)
Обложка: 

    ГЛАВНОЕ ОТЛИЧИЕ

      Он нависал надо мной, сверкая хромированными и лакированными деталями, матово блестя пластмассовыми щитками, - это чудо совершенства, создание самого Нугайлова, последняя новинка роботехники, самопрограммирующийся эрудит ЛВЖ-176. Все детали и блоки его были многократно выверены и перепроверены на стендах. Он уже успел, как было сказано в многотиражке, "внести свой вклад в успешное выполнение квартального плана". Но сейчас эрудит ЛВЖ-176 беспомощно разводил клешнями, явно копируя полюбившийся человеческий жест:
      - Мы пробовали последовательно все средства, которые вы, человек-доктор, рекомендовали по телефону, но он отказывается подчиняться. Может быть, вы смогли бы лично...

      - Но ведь ты видишь, что в данный момент я занят. 
      - А в шестнадцать тридцать две?
      "О господи!" Я взглянул на часы - они показывали шестнадцать тридцать одну. Дернуло же меня сказать "в данный момент" - непростительная ошибка для специалиста моей квалификации.
      - Переведите его на штамповку...
      - Он отказывается работать на штамповке, на фрезеровке, на обкатке, на сборке. Поэтому мы и решили, что его психика расстроена...
      - Откуда его к вам доставили?
      - Мы встретили его на хоздворе. Он ни за что не хотел отставать от нас. Мы расшифровали его примитивный язык и выяснили, что этот робот доставлен на хоздвор с фабрики.
      - Как он выглядит?
      - Биоробот. Но уменьшенных типоразмеров. Имеет два висячих манипулятора типа крыльев, предназначенных для опоры на воздух.
      - Может быть, для полета? Может быть, это живое существо типа... - Я чуть было не сказал "типа птицы", но вовремя спохватился и мысленно хорошенько всыпал себе. Не хватало мне, специалисту по наладке сознания у роботов, роботопсихиатру, заражаться жаргоном своих подопечных.
      Ответ последовал сразу:
      - Нет, человек-доктор. Я с отличием закончил школу для роботов и овладел основными понятиями. "Главное отличие живых существ от роботов состоит в том, что все они, без исключения, рождены от подобных им живых существ, а все роботы синтезированы или собраны из отдельных частей в лабораториях или заводах..." Существа типа птицы принадлежат к классу живых, а этот объект синтезирован на фабрике.
      - В таком случае, возможно, это летающий биоробот серии сто двадцать "бис"? - Я придвинул к себе четвертый том каталога роботов, выпускаемых в нашей стране.
      - Нет, человек-доктор, манипуляторы типа крыльев, как нам удалось установить, служат ему не для полета, а только для сохранения равновесия при беге. Видимо, так преодолевались несовершенства конструкции. Разрешите продолжать словесный портрет?
      - Разрешаю.
      - У него имеется нечто вроде головы с глазами и острым выступом. Этим выступом он подбирает что-то на земле...
      - Робот-уборщик?
      - Он подбирает только мелкий мусор. Зато тем же выступом он способен пробивать отверстия в бумаге.
      - Робот для перфорации?
      - Возможно, человек-доктор. Я выяснил и серию на ящике, в котором его доставили на хоздвор.
      "Ага, это уже кое-что. По серии я наконец-то смогу узнать индекс и установлю тип робота".
      - Назови серию.
      - Эм восемьдесят.
      Гм, странно. За все годы работы с самыми разными роботами я никогда не встречал такой серии. Но на всякий случай я раскрыл каталог. Конечно, в нем не было ничего похожего. Неужели придется отрываться от дел и самому ехать на хоздвор? Ведь ЛВЖ-176 не отстанет, не махнет рукой, не обрадуется возможности схалтурить. Он призван организовать бесперебойную деятельность роботов и свои обязанности выполнит в точном соответствии с инструкцией, предписывающей не оставлять невыясненных объектов на хоздворе.
      Как утопающий за соломинку, я ухватился за последнюю возможность дочитать захватывающий детектив:
      - Попробуй сначала выяснить, чем он питается, и доложи мне.
      - Энергию он усваивает из отходов производства, из тех же мелких крошек органического вещества, которые подбирает.
      - Я уже высказывал предположение, что это может быть птица...
      - Осмелюсь еще раз напомнить, человек-доктор, я хорошо помню все, чему меня обучали: "Главное отличие живых существ от роботов состоит в том, что все они, без исключения..."
      - Достаточно. Извини...
      О всевышний процессор, только не хватало извиняться перед роботом за забывчивость - страшнейший мой недостаток, свидетельствующий о дефектах в системе памяти, о необходимости срочного капремонта, а возможно, и полной переделки.
      Мне оставалось поднять белый флаг. Я обреченно вздохнул, "положил детектив и прикрывавшую его папку с докладом в ящик стола и стал собираться.
      На улице ЛВЖ-176 опустился, раскрыл кабину и с изысканной вежливостью предложил мне садиться. Как только я откинулся на мягких подушках сиденья, он взмыл в воздух.
      Стали игрушечными деревья и дома, замелькали квадраты полей, размоталась лента дороги. Затем все повторилось в обратном порядке: дома и деревья выросли до нормальных размеров. Мы прилетели.
      ЛВЖ-176 опустился на обширной огороженной площадке, где несколько роботов стояли кружком и, согнувшись, рассматривали что-то. Они топтались на месте, и земля проседала под ударами их могучих манипуляторов типа ног.
      - Что вы там делаете? - спросил я.
      - Не даем ему убежать, человек-доктор! - гаркнули они так дружно, что мои барабанные перепонки завибрировали.
      - Расступитесь!
      Они нехотя расступились, и я увидел на чудом уцелевшем клочке зеленой травки... ярко-желтого цыпленка.
      Давясь смехом, я замахал руками. ЛВЖ-176 сокрушенно посмотрел на меня.
      - Говорено же вам, что это живое существо типа птицы, - произнес я сквозь смех.
      ЛВЖ-176 многозначительно поднял клешню:
      - Осмелюсь заметить, человек-доктор, что он только похож на живое существо. Не больше, чем некоторые из нас на людей. Ведь главное отличие живых существ от роботов состоит в том, что все они, без исключения, рождены от подобных им существ...
      - Да, это верно, - прервал я его. - Но цыпленок тоже рожден...
      - Истины ради, извините. Но он не рожден, а синтезирован на фабрике "Сельская новь" в установке "инкубатор". На фабрику был доставлен в белой круглой упаковке...
      - Я уже сказал тебе: не синтезирован, а рожден.
      - Рожден на фабрике? - В вопросе робота прозвучало недоверие, мне почудилась даже скрытая ирония.
      - Ну да, на птицефабрике! Рожден из яйца!
      - А откуда взялось яйцо, человек-доктор?
      - Как это откуда? Из... От...
      Я поперхнулся и умолк. Я сам неоднократно ел яйца. Их доставляла аккуратно уложенными в коробку жена. Покупала она их в магазине. В магазин их доставляли со склада, на склад - с птицефабрики. Оттуда же доставляли и цыплят. На птицефабрике цыплят синтезировали... тьфу, черт, получали из яиц, которые прибывали туда в коробках, в которых так же... Да что там говорить, если это знают все мои знакомые, их жены, дети. Никто из нас никогда не видел и не слышал, чтобы яйца получали не из птицефабрики, а цыплят - не из инкубатора. В детстве, помнится, наш класс водили туда на экскурсию. Я собственными глазами видел инкубатор: множество термошкафов, в которых через определенные отрезки времени появлялись симпатичные желтые комочки. Их получали ТОЛЬКО ТАКИМ способом. Значит... Мысль бежала по кругу. Голова разболелась.
      Итак, на всякий случай еще раз: цыплята получаются из яиц, которые получают на птицефабрике, из которых в лакированных металлических шкафах получают цыплят... Получают? Теперь я понял свою ошибку. Она скрыта именно в этом расплывчатом слове "_получают_". Не получают, а синтезируют! Постой, но в таком случае цыпленок не живое существо. Ведь ЛВЖ-176 тысячу раз прав, цитируя составленный мной учебник: "Главное отличие живых существ от роботов состоит в том, что все они, без исключения, рождены от подобных им живых существ, а все роботы синтезированы..." Уж учебник-то ошибаться не может!

      ПРИНЦИП НАДЕЖНОСТИ

      Я уже заканчивал доклад, когда из репродукторов прозвучало:
      - Срочное сообщение! Доктора Буркина вызывает комиссия. Доктора Буркина вызывают в Город роботов. Срочное сообщение...
      Я посмотрел на встревоженные лица товарищей и продолжил скороговоркой:
      - Итак, наша следственная группа установила: слесаря Железюка последний раз видели два месяца назад, седьмого марта, в восемнадцать часов пятнадцать минут. Он распрощался у ларька со своим дружком, сказал: "Домой идти без подарка не хочется, жена загрызет". А спустя час его любимую фуражку защитного цвета обнаружили плывущей по реке. Собранные следствием факты противоречивы: одни подтверждают версию о самоубийстве, другие - версию об убийстве. Предстоит...
      - ...Срочное сообщение! Доктора Буркина - в Город роботов. Срочное...
      Мне не дали закончить фразу. Помощник директора стащил меня с трибуны. Поволокли по коридору, втолкнули в лифт, затем - в кабину автовоза. Перед глазами замелькали деревья и здания, люди и столбы...
      У ворот Города роботов меня ожидали...
      Едва подавляя раздражение, я как можно вежливее сказал председателю технической комиссии Николаю Карповичу:
      - Неужели нельзя было подождать, пока я закончу доклад?
      - Какой еще доклад? - вскинул белесые бровки Николай Карпович.
      - По итогам следствия об исчезновении слесаря Железюка...
      - Железюк?..
      - Ну, этот... - замялся я. - Его все называли Металлоломом...
      - Ах, да, вспоминаю... - Председатель комиссии брезгливо опустил кончики губ.
      Надо сказать, что слесарь Железюк отличался высокомерием и тупостью. В его характеристике значилось: "Дефицит технических знаний, карьеризм". Но сам Железюк утверждал, будто постиг глубочайшие основы техники. Единственное, что он умел, - это с невероятной силой закручивать гайки у роботов. Иногда, поймав кого-нибудь из пластмассово-металлических тружеников, он орудовал ключами до тех пор, пока тот еле двигался.
      - Робот теперь не сможет работать в полную силу, - говорили ему.
      В ответ Железюк подымал крик:
      - А по-вашему, пусть совсем развинтится и начнет крушить все направо и налево? Нет уж, не умничайте! Ишь ты, вздумали меня учить технике! Да я основы ее доподлинно знаю. Запомните: лучше пережать, чем недожать. Затяните гайку покрепче, тогда и болт не разболтается!
      Заметки в стенгазету Железюк подписывал громким псевдонимом - Булатный. Но все сотрудники между собой называли его Металлоломом. Это прозвище так прочно пристало к нему, что фамилия начала забываться. Никаких благоприятных воспоминаний о себе он не оставил. И все-таки...
      Я укоризненно глянул на Николая Карповича и проговорил:
      - Все-таки он человек, гомо, и в какой-то мере - сапиенс. Может быть, его жизнь трагически оборвалась... Что же, черт возьми, стряслось с вашими роботами, что из-за них забыли человека?
      Теперь стало не по себе Николаю Карповичу. Но отступать он не собирался. С заговорщицким видом спросил:
      - Разве вы забыли, что сегодня м-ы подводим итоги Большого опыта?
      - Не забыл, - отмахнулся я.
      Опыт проводился по навязчивой идее Николая Карповича - оставить на полгода десятки различных роботов совершенствоваться и развиваться самостоятельно без вмешательства людей. Полгода для быстродействующих систем - все равно, что столетия для людей...
      Я нетерпеливо смотрел на конструктора, ожидая извинений и оправданий. Вместо него наперебой заговорили другие члены комиссии:
      - Все самопрограммирующиеся роботы исчезли. Остались только те, что попроще, попримитивнее...
      - И они же непонятным образом совершили изобретения, которые им явно не по силам.
      - Они построили ангары, домны, хотя и с браком, плавят металл, хотя и низкого качества...
      - Они готовились к размножению - создали детали для новых роботов...
      Я возразил:
      - Помнится, для этого их и оставляли развиваться самих по себе. Хотели создать чуть ли не общество роботов...
      Вмешался Николай Карпович, попытался "объяснить" то, что было мне давно известно:
      - Они должны были самонастроиться и самоорганизоваться. Вы же помните, сколько мы перепробовали программ для роботов-разведчиков, посылаемых на отдаленные планеты... И вот здесь результаты оказались неожиданными. Сплошные загадки...
      - Ага, теперь задают загадки вам! - не упустил я случая подразнить его.
      Николай Карпович, казалось, и не заметил подначки. Он указал на стену из матово поблескивающих плит:
      - Как видите, они окружили город второй стеной. Вертолетчики доложили, что такими же стенами город разделен на секторы. А впрочем, сами сейчас все увидим. Садитесь в мою машину!
      Мы проехали в ворота и по безукоризненно ровному шоссе устремились к центру города. Но вскоре дорогу преградила новая стена. Ворота здесь были забраны двойными решетками. По другую сторону от нас расхаживал робот-часовой. Николай Карпович приказал ему открыть ворота.
      - ПИН-семьсот восемнадцатый получил приказ от Великого Несущего Бремя, Самого-Самого Главного и Самого-Самого Безошибочного не впускать вас, - ответил робот.
      На его пластмассовой груди - белым по черному - четко выделялись номер и серия - ТИ ПИН-00718. Называя их, часовой почему-то допустил сокращение. Это показалось мне дурным предзнаменованием.
      - Почему не впускать? - спросил Николай Карпович.
      - Не положено знать, - отрапортовал робот. - Это знает Старший По Чину, Белый Лотос.
      - Позови его.
      Через несколько секунд рядом с часовым появился робот более устаревшей и примитивной конструкции - ТИ ПИН-00120. Он лишь повторил приказ Великого Несущего Бремя.
      - Приказ отменяю, - сказал Николай Карпович.
      - Не имеешь права, - отчеканил Белый Лотос.
      - Имею. Я Самый-Самый-Самый Главный и Самый-Самый-Самый Безошибочный и к тому же Величайший из Великих Несущих Бремя, - сдерживая смех, проговорил Николай Карпович.
      Робот затравленно заморгал индикаторами, пытаясь оценить новую информацию, топтался в нерешительности, но ворот не открывал.
      - Разве ты не слышал моих слов? - прикрикнул Николай Карпович, и Старший По Чину признался:
      - Два взаимоисключающих приказа. Как поступить?..
      - Ты не можешь не исполнить моего приказа. Я - человек, главный конструктор института и... твой создатель, - напомнил Николай Карпович.
      - Два взаимоисключающих приказа... - бубнил свое Белый Лотос и топтался на месте. От него веяло теплом - это перегревались механизмы.
      - Он сломается, - предупредил я Николая Карповича.
      Конструктор достал автожетон. Узкий луч коснулся нагрудного индикатора робота, принуждая Белого Лотоса к полному подчинению.
      Старший По Чину мгновенно открыл ворота, но автовозы оказались слишком широки. Пришлось идти пешком.
      Дорога вела к ажурным строениям из пластмасс и стекла. Оттуда доносился равномерный гул.
      Николай Карпович во главе комиссии направился к ближайшему зданию. Я протиснулся вслед за ним в дверь и был оглушен каскадом звуков. Мы попали в заводской цех. По ленте конвейера непрерывным потоком плыли детали, роботы собирали из них узлы будущих машин. Здесь трудились более сложные роботы, чем Белый Лотос и охранник. Впрочем, примитивным роботам на сборке просто не было бы места. Я присматривался к сложнейшим деталям и узлам на конвейерной ленте и сказал Николаю Карповичу:
      - Сообщали, что самопрограммирующиеся роботы исчезли. Кто же придумывает все это, рассчитывает, налаживает производство?
      - Еще одна загадка, - ответил он и, подмигнув мне, обратился к одному из роботов-сборщиков:
      - Кто управляет цехом?
      - Старший По Чину, Серебряный Болтик.
      - Он инженер?
      - Что ты? Что ты? - Робот поднял клешню, будто защищался от удара. - Как можно? Инженеры - другая сторона, низшая каста. Они обслуживают процесс производства. А Старший По Чину приказывает, докладывает и несет часть Бремени. Он сподобился участвовать в процессе управления!
      Чем дольше я находился в этом городе, тем меньше понимал. Если уж робот так извращает идею управления...
      Николай Карпович словно и не замечал моего замешательства. Впрочем, он не смотрел на меня.
      - Где находится этот ваш Серебряный Болтик?
      - В цехе номер семь.
      Мы без труда разыскали цех. В Городе роботов все на виду. Натянутые струны дорог, множество указателей, большие четкие цифры и надписи, рекламы изделий, призывы вставить себе новые шарниры, усовершенствовать и упростить мозговые схемы, блоки питания...
      В цехе номер семь нас встретил Серебряный Болтик. Это был робот устаревшей конструкции. "Любой из сборщиков сложнее его в несколько раз", - подумал я и спросил:
      - Чем ты управляешь?
      - В мой участок входит семь цехов.
      - А кто их строил?
      - Мы! - гордо ответил он.
      Ответ показался мне странным для робота.
      - Кто создает конструкции деталей, узлов, машин?
      - Мы! - с несвойственным роботу пафосом ответил он. Пафос стоил ему по меньшей мере трех ватт.
      - Разве ты разбираешься в технологии, в математике?
      - Не говорю - я. Говорю - мы. Старшему По Чину ни к чему разбираться в мелочах. Он видит главное, - проскрипел Серебряный Болтик.
      Николай Карпович толкнул меня в бок и спросил с долей злорадства, ничуть не смущаясь присутствием Серебряного Болтика:
      - Ну что, доктор, главный спец по психологии роботов, разобрались? Этот пластмассовый чинодрал, согласитесь, намного примитивнее сборщиков. А ведь и они не смогли бы разработать такие конструкции. Что же входит в его "мы"? Может быть, Великий Несущий Бремя?
      Видимо, решив, что вопрос обращен к нему. Серебряный Болтик тотчас проскрипел в ответ:
      - Великий Несущий Бремя, Самый-Самый Главный и Самый-Самый Безошибочный не станет расходовать энергию на пустяки. Он занят распределением обязанностей.
      - Нам надо его повидать, - сказал Николай Карпович. - Где он находится?
      - Не знаю. Знает Директор - Золотой Шурупчик.
      - А его как найти?
      - Где же и находиться Директору, как не в Директории? Это обязан знать каждый робот, даже самый сложный...
      Кажется, он приготовился нас "просвещать", но тут прозвучал сигнал, похожий на вой сирены. Тотчас, едва не сбивая нас с ног, помчались куда-то роботы-сборщики.
      - Стой! - приказал я одному.
      Он в растерянности остановился.
      - Куда это вы так спешите?
      - Обед. Час зарядки аккумуляторов и смазки. - Он нетерпеливо переминался на месте, боясь получить меньше, чем другие.
      - А почему не спешит Старший По Чину?
      - Ему принесут в цех новые аккумуляторы. А смазывается он в особой заправочной. Там выдается масло высшей очистки, а не автол.
      - Такое масло не повредило бы и тебе, а?
      - Еще бы! - Он даже взвизгнул от воображаемого удовольствия. - Но мне не положено.
      - Почему? Ведь твои механизмы сложнее.
      - Спрашиваешь то, что всем известно. Нас много. На всех не напасешься.
      Ему удалось на миг сбить меня с толку своей железной логикой. Но я опомнился:
      - Тем более. Значит, такое масло надо выдавать самым сложным. А Серебряный Болтик может вполне обойтись солидолом. И вообще, за какие такие заслуги ему живется лучше, чем вам?
      - Нам легче, чем ему. Мы только работаем, а он несет бремя... Часть бремени, - поправился робот.
      - Какое еще бремя? - Я оглянулся на Старшего По Чину, но никакого бремени не заметил.
      - Бремя ответственности за нашу работу, - торжественно проговорил сборщик.
      - А ты сам не мог бы его нести? Ведь это легче, чем трудиться.
      - Не знаю, - промямлил робот. - Мне не доверили. Ведь я слишком сложен. У меня выходит из строя то одна деталь, то другая. Их слишком много. И за всеми не уследишь. Извини. Если не успею смазаться, буду хуже работать. Старший По Чину накажет меня.

      Я вынужден был отпустить его, а сам вместе с другими членами комиссии направился к Директории.
      В огромном и помпезном здании, похожем на дворец, нас встретил робот-гид серии ВАК. Он выполнял разнообразные задания и по конструкции был сложнее сборщиков. Мы последовали за гидом по длинным эскалаторам. Он привел нас в просторный пышный кабинет с ковровыми дорожками и старинной мебелью. В кабинете не было ни одного пульта, потом мы поняли, что они здесь и не нужны. На возвышении стоял автомат для продажи газированной воды, Но под тремя кнопками вместо надписей "монета, вода, сдача", светились в золотых рамочках слова: "Полный. Стоп. Малый".
      Робот-гид поклонился автомату, заскрежетав плохо смазанными суставами.
      - Так это и есть... - не в силах сдержать улыбки, спросил Николай Карпович, хотя по глубокому поклону гида все было ясно.
      - Ну и ну, час от часу не легче, - протянул я, задумавшись над метаморфозами.
      - И заметьте, - сказал Николай Карпович, - несмотря на этого, с позволения сказать, директора и на всю эту иерархию управления, Город роботов существует и работает, производит машины и новые виды пластмасс...
      - Возможно лишь одно решение, - раздумчиво произнес я. - Где-то здесь существуют иные роботы, интегральные, высших степеней сложности...
      Я повернулся к гиду:
      - Назови все категории роботов, начиная с самого верха.
      - Первая каста. Помощники Великого Несущего Бремя - Госпожа Отвертка Платиновый Кончик и Господа Ключи Гаечные. Вторая каста. Рычаги Великолепные и Блистательные. Затем начинаются Благородные Простейшие Автоматы. Третья каста. Директора. Старшие По Чину номер один и два, Старшие По Чину безномерные. За ними следуют низшие касты, к которым принадлежу и я. Проводники, диспетчеры, сборщики, наладчики, техники, инженеры...
      - Инженеры? - переспросил я и потребовал: - Веди нас к ним.
      - Эти недостойные работают в подземельях, на первом ярусе, - предупредил он. - Придется опускаться в лифте.
      - Выполняй приказ!
      Он повел нас к лифту, но вдруг замер на полушаге, опустив руки по швам. Навстречу нам, полукругом, выставив лучевые пистолеты, двигалось несколько роботов серии АЙ ДВАЙ. Николай Карпович и я приготовили автожетоны. С удивлением мы обнаружили, что индикаторы роботов прикрыты металлическими заслонками.
      "Неужели они изобрели защиту от автожетонов?" - с испугом подумал и я через несколько секунд убедился в обоснованности своих подозрений. Роботы отказывались подчиняться. Более того, они каким-то непонятным образом парализовали нашего гида, даже не прикоснувшись к нему.
      - Кто вы такие? - спросил Николай Карпович.
      - Старшие По Чину безномерные, - ответил один из них, нацелив пистолет. - Великий Несущий Бремя, Самый-Самый Главный и Самый-Самый Безошибочный приказал вам убираться из города. Иначе будете уничтожены.
      Я никогда не подозревал в Николае Карповиче героя. Он бесстрашно шагнул к роботу и выхватил у него пистолет.
      - Что вы делаете? - вырвалось у меня.
      - Они еще не совсем обезумели и не посмеют стрелять в своих создателей, - уверенно сказал он.
      - Уходите, - в один голос заявили остальные роботы. Пистолеты задрожали в их клешнях. - Уходите, а то будем вынуждены...
      Николай Карпович поднес включенный автожетон под углом и совсем близко к заслонке на груди робота. Подействовало. АЙ ДВАЙ тотчас бросил на пол пистолет и принял позу подчинения:
      - Готов к исполнению!
      - Верните в норму гида и ждите нас здесь.
      - Слушаюсь!
      Гид шагнул к лифту, приглашая и нас.
      Легкий толчок, едва различимый свист воздуха. Через несколько секунд створки лифта разошлись. За ними - полумрак. Мы последовали за гидом.
      Узкий коридор привел в обширную пещеру, где в нишах, оборудованных сложнейшей техникой, трудились несколько роботов серии ЦОК-5. Они обладали громадным объемом памяти во многие миллиарды бит, мощным быстродействующим мозгом. Сложнее их были только роботы серии ЯЯ.
      - Здравствуйте, - обратился к ним Николай Карпович.
      Роботы ответили на приветствие своего главного создателя не так шумно и радостно, как бывало. Они только склонили головы в знак того, что слышат и подчиняются.
      - Что это с ними? - удивился Николай Карпович.
      - Инженеры. Гайки затянуты на три четверти сверх нормы. Умеют составлять чертежи по готовым схемам, но сами ничего нового не придумывают. Ниже их, на следующем ярусе подземелий, находятся конструкторы первой и второй категорий, гайки, удерживающие стержни инициативы, затянуты соответственно на две и одну треть сверх нормы. Они способны создавать схемы, - доложил гид. - Но, если затянуть гайки еще больше, конструкторы уже не смогут выполнять эту работу.
      Я подошел к одному из роботов-инженеров, спросил:
      - Почему вы подчиняетесь всем этим примитивам?
      Он не понял:
      - Каким примитивам?
      - Ну, всяким директорам и Старшим По Чину? Разве кто-либо из них способен решать сложные уравнения или разрабатывать схемы?
      - Главное - не сложность, а безошибочность, - возразил он. - Старшие По Чину решают простейшие задачи, но делают это безошибочно.
      - Ты называешь задачами два плюс два? - улыбнулся я. - Ведь для тебя решить их не составит никаких затруднений.
      Он мигнул индикаторами и почти по-человечьи грустно покачал головой:
      - Нет, человек-доктор, дело обстоит не так просто.
      Я подумал было, что затянутые гайки лишили его способности рассуждать логично. Но никогда не стоит спешить с выводами. Он продолжал:
      - Вы думаете, он решает два плюс два простым ответом - четыре? Думаете, так легко решать простые примеры? Допустим, если к двум ручьям прибавить еще два, это будет четыре ручья? А не _одна_ река? Да, человек-доктор, то, что для меня покрыто туманом неопределенности, там, где мне приходится размышлять и сомневаться, мучиться, воображать и предугадывать, - для Старшего По Чину все ясно.
      Не скрою, разъяснения робота потрясли меня, доктора Буркина. Может быть, истина не там, где все мы ищем ее, может быть, она доступна именно "примитивам"? И те, кого нам хочется называть примитивами, только кажутся такими? Ведь гениальная мысль тоже бывает "простой до примитивности"...
      Я спросил с дрожью восторга в голосе:
      - Молю, скажи поскорее, как же они решают подобные задачи?
      - Очень просто и в то же время восхитительно. Они дают такой ответ, какой угоден Директору или Великому Несущему Бремя. Если ему угодно, чтобы было четыре ручья, они говорят: "ЧЕТЫРЕ РУЧЬЯ", а если он хочет одну реку, будет "ОДНА РЕКА". Если же он захочет иметь в ответе цифру 5, то будет "ПЯТЬ", а сто - будет "СТО". И заметь себе, они не знают сомнений потому, что сделаны из особого сплава...
      - Что же это за особый сплав? Насколько мне известно, их делали на заводе из такой же смеси металлов и пластмасс, как и тебя.
      - Не может быть, - прошептал он, пытаясь зажать свои слуховые отверстия гибкими пластмассовыми пальцами. - Не имею права слушать тебя, человек-доктор, и не могу не слушать. Что же мне, несовершенному, делать?
      Я разозлился и рявкнул гиду:
      - К чертям всех этих зажатых инженеров! Кто находится на нижайших контурах?
      Мой крик испугал гида, он попятился:
      - Израсходуешь много энергии. Я же и так отвечу. Еще ниже находятся Презренные, Отверженные и Философы. Все те, кто выдвигает идеи. Они чересчур сложны, имеют столько гаек, что все их зажать вообще невозможно. Говорят, что невозможно даже однозначно предугадать их поведение. А некоторые утверждают, - он перешел на едва слышный шепот, - что они иногда отказываются повиноваться Старшим По Чину...
      - Вот они-то нам и нужны! - сказал я.
      - Их содержат на нижайших ярусах подземелий, в казематах. Там сыро и темно, ржавеют суставы, - захныкал гид.
      Мы обошли его стороной и поспешили к лифту. Николай Карпович нажал на кнопку со стрелкой, указывающей вниз. Когда лифт остановился и двери открылись в сплошную тьму, запахло сыростью. Пришлось зажечь фонарики и пробираться по узкой штольне. Наконец мы попали в каземат. Здесь содержались роботы серии ЯЯ. Они устроили нам восторженный прием, на какой способны только роботы и дети. Когда радость и восторги немного поутихли, Николай Карпович укоризненно спросил у одного из них:
      - Как вы дошли до жизни такой? Почему позволили примитивам распоряжаться?
      - Это все сделал Великий Несущий Бремя, - оправдывался робот. - Мы не могли сопротивляться.
      - Почему? - насторожился я. Такое нетипичное поведение роботов уже по моей части.
      - Он существует в двух ипостасях. То он - робот из особого сплава, не знающий жалости и сомнений, то он является к нам в образе человека. А в таком случае, как вам известно, мы не можем не подчиниться ему.
      - Не можем, не можем, - печально зашептали другие роботы. - Первый закон программы - подчинение человеку. А мы только роботы. Пока его не было, мы управляли Городом...
      - Вот и доуправлялись, - не без горечи резюмировал я.
      - Два месяца назад появился Он. Первым делом покрепче затянул гайки у нескольких роботов и сделал их своими приближенными. Они помогли ему закручивать гайки у остальных. А затем он приказал построить стены, выкопать подземелья. Он разделил город и всех нас по единому принципу...
      - А философов он бы и вовсе уничтожил, поскольку у нас нельзя зажать гайки, - вмешался в разговор робот серии ЯЯ-3. - Нас спасло только то обстоятельство, что производство начало лихорадить, качество продукции быстро понизилось, а тут еще Великому Несущему Бремя понадобилось создать сплав, защищающий индикаторы от лучей автожетонов...
      - Ведите к нему! - нетерпеливо приказал я, и они, бедолаги, хором ответили:
      - Мы очень-очень боимся его. Но если люди приказывают и берут бремя ответственности на себя, мы подчиняемся.
      Лифт поднимался медленно, кряхтя от перегрузки. Свет ударил в глаза, и мы невольно зажмурились. А когда открыли их, увидели уже знакомый зал в директории и роботов-солдат. Впереди них стоял в угрожающей позе, выставив лучевой пистолет, сам Великий Несущий Бремя. Узнать его было несложно - высокий шлем с позолотой, на груди три буквы - ВНБ. А блестел этот ВНБ так, будто и впрямь был сделан из особого материала.
      - Убирайтесь туда, откуда пришли! - закричал он нам громовым голосом, и эхо повторило его слова, усилив и размножив их в разных концах зала. Казалось, что это повторяют солдаты, - и видимые, и спрятанные где-то в стенах:
      - Убирайтесь! Убирайтесь! Убирайтесь!
      - Здесь приказываю я, - спокойно сказал Николай Карпович, направляя на Великого Несущего Бремя луч автожетона. Но ВНБ только хрипло засмеялся и пригрозил:
      - Даю десять секунд на размышление, понимаешь, дорогой?!
      Он не успел закончить фразу. Младший научный сотрудник спортсмен Петя Птичкин метнулся к нему и вышиб пистолет.
      - Солдаты! - закричал Великий Несущий Бремя, но лучи автожетонов сделали свое дело, включив у роботов-солдат Программу безусловного подчинения человеку.
      Диктаторы во все времена были трусливы. Великий Несущий Бремя не составлял исключения. Он мгновенно изменил тон и попытался оправдаться:
      - Учтите, дорогие, хотя Город и не выполнял план и выдавал продукцию низкого качества, но работал ритмично, без крупных аварий и потрясений. Это я организовал производство, всех расставил на надлежащие места согласно основному техническому принципу.
      - Вот как? - спросил я, подступая ближе. - Интересно, какой же это принцип?
      - Надежность! - торжествующе закричал он. - В учебнике как сказано, дорогой? Чем машина проще, тем она надежнее. Каждому известно, что счеты надежнее ЭВМ, а велосипед - самолета. Так я распределил и роботов. В аппарате управления - самых надежных, безаварийных. А другим постарался зажать гайки. Всем известно, дорогой, что лучше пережать, чем недожать.
      Тем временем я внимательно приглядывался и прислушивался к нему, улавливая знакомые интонации. И уже почти не сомневаясь в своих предположениях, шагнул, протянул руку и, нажав на защелку, отбросил шлем с его головы. Густые рыжеватые волосы колечками прилипли к его низкому лбу, веснушчатые щеки покрылись пятнами.
      - Вы всегда были неучем и бездарью, - сказал я. - Вы не знаете даже, что основной технический принцип требует не просто надежности, а эффективности и надежности. Причем надежность должна служить эффективности, а не наоборот. Вы, недорогой, могли быть Самым-Самым только в Городе роботов, который едва не погубили. А пришли люди - и вашей власти конец, слесарь Железюк, он же Булатный, он же Металлолом.